В 2019 г. мировое производство никеля возрастет почти на 11% по сравнению с предыдущим годом и составит около 2,50 млн. т в пересчете на чистый металл. Однако потребление достигнет 2,52 млн. т, а в 2020 г. дефицит на этом рынке возрастет. С таким прогнозом выступила на ежегодной конференции по цветным металлам в Китае Рейчел Лю, старший аналитик по никелю китайского отраслевого издания «Shanghai Metals Market» (SMM).

По ее оценкам, производство никелевой продукции в текущем году возросло, прежде всего, благодаря вводу в строй новых мощностей по выпуску чернового ферроникеля (никельсодержащего чугуна) в Китае. По итогам 2019 г. оно должно увеличиться на 28% по сравнению с прошлым годом до около 585 тыс. т содержащегося никеля.

Однако в 2020 г. производство этой продукции в Китае упадет на 13% до 510 тыс. т вследствие запрета на экспорт никелевой руды из Индонезии. С другой стороны, индонезийские заводы, прежде всего, принадлежащие китайским компаниям Tsingshan и Delong, увеличат выпуск на 51% по сравнению с 2019 г., до 530 тыс. т содержащегося никеля.

Таким образом, производство никеля в виде чугуна прибавит 11,1% до 1,04 млн. т в пересчете на чистый никель. Объем предложения металла в целом возрастет на 5% до 2,62 млн. т. Из них почти 40% будет приходиться на черновой ферроникель и 3,4% — на сульфат никеля, который используется для изготовления аккумуляторов. В целом выпуск этого материала в мире в 2020 г. утроится и достигнет 90 тыс. т содержащегося никеля.

По мнению Рейчел Лю, темпы роста глобального потребления никеля в мире превысят 5%, в первую очередь, за счет Китая. На его долю приходится более 50% мирового спроса на этот металл. При этом 80% никеля в Китае идет на выплавку нержавеющей стали (в мире в целом — 67%), потребление которой в 2020 г., как ожидается, вырастет на 6% после роста на 6,5% в 2019 г.

Высокий спрос на никель и дефицит никелевой руды, как считает Рейчел Лю, должны способствовать повышению цен на металл. SMM прогнозирует на будущий год колебания котировок на Лондонской бирже металлов в широком интервале — от $14 тыс. до $20 тыс. за т.